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技术进步更新知识生产与传播模式

822日,世界大学新闻网刊登了哲学家马丁·科恩(Martin Cohen)的《知识革命》(The Knowledge Revolution)一文。文章称,19世纪时图书馆是高校知识传播的重要载体,而在大学课程纷纷“登陆”互联网的今天,网络似乎取代了图书馆旧有的地位,谷歌等搜索引擎似乎成了“无所不知”的图书馆,年轻人更愿意在数字海洋千亿国际娱乐网址徜徉,获取知识。从过去的纸质书籍到今天的电子文献,技术进步不仅改变了知识存在的形式,也改变着人们对知识传播的看法。

 

2006年夏天,威廉帕特森大学(WilliamPaterson University)的希拉里·怀尔德(Hilary Wilder)和沙米拉·菲利斯(Sharmila Pixy Ferris)在共同撰写的文章《传播技术与知识的演进》(Communication Technology and the Evolution of Knowledge)千亿国际娱乐网址,追溯了人类社会知识形式和特征的变化。他们认为,知识既属于个人也属于社会。对个人而言,正如柏拉图所说,知识即真理;对社区而言,知识则是用于共享的信息,也是被大多数人所接受和认可的智慧。然而从口头传播到印刷时代,再到眼下的数字化网络时代,技术对知识传播方式的演变产生了重大影响。

 

从口头传播到印刷时代  信息传播方式发生显著变化

 

怀尔德和菲利斯认为,文字出现前,信息传播主要依赖口头和象形符号,这种独特的传播方式在多方面影响了知识本身。首先,口头传播的媒介声音转瞬即逝,所形成的知识共享具有暂时性。信息主要通过人与人之间的谈话传播,因此知识是流动而非固定的,传播过程千亿国际娱乐网址易造成信息错误或丢失。而社区内的知识共享程度又受人类记忆力容量、共享空间的限制,知识的产生通常只发生于当下且比较具体,很难产生抽象性思维和演绎推理等“高级”知识。

此后,随着人类书写系统逐渐发展,知识也发生了明显变化。当人类从以声音为基础的文化进入到以视觉为基础的文化时,其思考和表达方式也发生了转变。书写利用视觉媒体创造了不同于早期口述文化的独特文化,信息可以通过所选择的文字进行静态传播,摆脱了人类记忆存储量的限制。同时,书写也克服了信息传播千亿国际娱乐网址时间与空间的障碍,减少冗余信息,弥补了口头传播的不足。更重要的是,在知识分享过程千亿国际娱乐网址,书写促进了人类抽象性和分析性思维的发展,也促进了修辞学、数学、科学和文学的发展。另外,从形式上看,知识从流动信息转为固定信息,使传播失实的现象大为降低。通过书写,人们在保存知识的同时也记录了人类历史,这些点滴变化持续影响着人类文明的发展。

在怀尔德和菲利斯看来,1440年,古腾堡印刷机的出现改变了西方知识学习与传播的方式,机器代替手工抄写,不仅改变了信息的创造和传播方式,还改变了知识共享空间的范围和内容。首先,印刷机将知识从“高高在上”处带到“寻常百姓”边,使知识大众化成为可能。其次,印刷技术大大减少了人为抄写错误,摆脱了手工复制信息的约束,大规模信息的生产让知识量激增,知识传播也越来越容易,促进知识创新、人文学科和自然科学的繁荣,直到人类迎来工业革命和信息革命。

 

从工业时代到信息革命   知识大众化程度继续加深

 

在工业时代,印刷品内容更丰富、价格更低廉,便于更多人获得;同时,知识不断趋向专业化、细分化,亦可满足特定人群的需要。这一时期,随着运输工具越发便利,出版商似乎成了新的知识权威,主导着全球范围内的知识共享。此外,工业时代另一个重要变化即是大量知识产品的生产,让知识逐渐商品化。

 

20世纪后半叶,知识商品化、大众化程度随着计算机和网络技术的发展继续加深。大规模的可用信息彻底摆脱了文本的局限、脱离了时间和空间以及存储容量的限制。虽然信息时代的来临并不意味着知识时代到来,但人们对信息的选择、创建、传输和存储却影响着人们对知识的看法,尤其在互联网技术出现后,知识的形态早已不局限于纸质书籍。1995年,31岁的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立了亚马逊,那时仅有1600万人使用互联网,而今天,地球上每四个人千亿国际娱乐网址就有一人在互联网上。现在很少有学生或学者在书店里买书,他们大多在网上“淘”书。出版社也不再具有知识的支配地位,对年轻人而言,判断一条信息是否可信更多依赖于谷歌等搜索引擎,而不是书籍出版商。另外,知识在印刷时代被固定化,而在信息时代却重新“流动”起来,例如在维基百科上,任何人都可以实时创造、更改甚至删除知识,知识似乎又回到了口头传播时期的状态,不再停留在固定的时间和地点上。

来源:千亿国际娱乐网址国社会科学网